terça-feira, 12 de abril de 2011

Sagrada ou manipulada? – Parte 1

Gosto muito de ler. Tenho a imagem muito clara na minha mente de quando eu era criança e via minha mãe e meu pai, cada um de um lado da cama, com seus abajures ligados lendo um livro de pelo menos 500 páginas. É fácil ler, difícil é pensar na Bíblia como um livro “normal”. Algumas pessoas que querem defender a Bíblia usam o seguinte argumento: Como as pessoas podem acreditar com muito mais facilidade em livros “normais” que são comprados numa livraria do que em um livro como a Bíblia, que tem muito mais evidências para ser verdade? Existe apenas um problema com essa argumentação: ninguém usa um simples livro de livraria como regra de vida!

Neste estudo, precisamos saber o que pensar a respeito de um livro que alega ser um manual sobre (1) o que aconteceu no passado, (2) o que vai acontecer no futuro, (3) o que devemos crer, e (4) como devemos viver. Essas são quatro questões muito sérias que não devem ser tratadas levianamente. Neste primeiro artigo, nos concentraremos no Antigo Testamento. Como sabemos que esses 39 livros realmente são o que dizem que são, ou que os eventos ocorreram da forma como estão escritos? Se devemos usar esse livro como parte fundamental da nossa vida, precisamos de evidências!

Transmissão do Antigo Testamento

Quando se faz a ousada afirmação de que um livro é a revelação da Palavra de Deus, as dúvidas invadem o cérebro humano. Precisamos primeiramente ter certeza de que o documento é historicamente confiável; de que ao longo de sua transmissão, com o passar de tantos anos, foi possível manter intacta a mensagem original. Principalmente no que se refere ao Antigo Testamento, que remete a pelo menos 3.500 anos atrás!

Os copistas começaram oficialmente o árduo trabalho de fazer cópias do Antigo Testamento por volta de 70 d.C. Eles desenvolveram métodos extremamente exigentes para fazer essas cópias. Cada página do manuscrito bíblico deveria ter o mesmo número de colunas. As colunas deveriam ter pelo menos 48 linhas e, no máximo, 60. Cada linha tinha que ter 30 letras. O espaçamento entre as cartas, linhas, seções e livros tinha que seguir regras muito específicas também. A Torah tinha que terminar exatamente no fim de uma linha. Nada, nem mesmo uma parte de letra, poderia ser escrita de memória. A tinta tinha que ser preta e ser feita de forma muito específica. O nome de Deus não poderia ser a primeira coisa escrita após mergulhar a caneta na tinta. O copista tinha que usar roupas próprias e seguir certas regras de higiene.

Flávio Josefo, um dos historiadores judeus mais confiáveis do primeiro século, ao defender a seriedade com que o judeu lidava com as Escrituras, escreveu o seguinte: “Nós temos dado prova prática de nossa reverência pelas nossas Escrituras. Pois, apesar de longos anos terem agora se passado, ninguém ousou acrescentar, ou remover, ou alterar uma sílaba; e isso é um instinto para cada judeu, desde o dia de seu nascimento, de olhá-las como decretos de Deus, de viver por eles, e, se necessário for, alegremente morrer por eles. De vez em quando, vemos prisioneiros suportando tortura e morte de diversas formas nos teatros, em lugar de sussurrar uma única palavra contra as leis e os documentos adjacentes.”[1]

E, ao comparar o respeito dos hebreus pelas Escrituras com o respeito dos gregos por sua literatura, ele escreve: “Qual grego suportaria isso pela mesma causa? Até mesmo para salvar uma coleção inteira dos escritos de sua nação da destruição ele não encararia o mínimo de ferimento pessoal. Pois para os gregos elas são meras histórias improvisadas de acordo com a vontade de seus autores; e com essa estima até mesmo os mais velhos historiadores são justificados, quando eles veem alguns de seus próprios contemporâneos se aventurando a descrever eventos nos quais não tiveram qualquer parte, sem se darem ao trabalho de procurar informações daqueles que conhecem os fatos.”[2]

Entre 500 e 900 d.C., os massoretas foram os que assumiram a transmissão das cópias feitas pelos talmudistas. Esses também tinham uma forma muito estrita de produzir as cópias. Ao finalizar cada cópia, o copista deveria contar letra por letra para verificar se não havia cometido qualquer erro. Se encontrasse um erro, a cópia era queimada e começava-se tudo novamente. Eles sabiam até mesmo quantas vezes cada letra do alfabeto aparecia em cada livro! Esses textos são os usados pelos judeus e cristãos até hoje.

Porém, a dúvida pairava sobre a cabeça de muitos, já que a cópia mais antiga que havia do Antigo Testamento era datada de 1000 d.C.! Como se assumia que o cuidado para fazer as cópias era bastante grande, não se duvidava da confiabilidade dos escritos. Mas não havia como ter certeza – até ser feita uma descoberta fascinante.

Os Manuscritos do Mar Morto

Em 1947, ao procurar uma cabra perdida, dois pastores começaram a jogar pedras em algumas cavernas para ver se afugentavam a cabra de dentro delas. Em uma das cavernas, um dos pastores ouviu o som de vasos se quebrando. Com isso, fugiram amedrontados por achar que se tratava de “espíritos”. Mais tarde, um deles retornou para ver o que havia lá, e encontrou dezenas de vasos que continham manuscritos muito antigos. Vendo neles a possibilidade de ganhar um dinheiro extra, vendeu-os aos mercadores de artigos antigos em Belém. Só depois de muito tempo os estudiosos viriam a descobrir o imenso valor desses manuscritos.

Esses vasos provavelmente haviam sido escondidos nas cavernas pela comunidade dos essênios, que vivia nas montanhas de Qumran, situadas a noroeste da costa do Mar Morto. Os homens guardaram os manuscritos nos vasos pouco antes de a comunidade ser invadida pelos romanos, na destruição de Jerusalém, no ano 70 d.C., possivelmente com a intenção de preservar os escritos. Segundo William Albright, o famoso especialista dos manuscritos da Universidade Johns Hopkins e um dos primeiros a saberem dessa descoberta, essa foi “a mais importante descoberta de manuscritos dos tempos modernos”.

Com o anúncio de que esses manuscritos eram muito valiosos, começou uma verdadeira caça-ao-tesouro nas cavernas de Qumran, e mais de 40 mil fragmentos foram encontrados. Desses fragmentos, havia cópias de pedaços de todos os livros do Antigo Testamento, com exceção do livro de Ester. Mais importante ainda é o fato de que eles datam do terceiro século a.C. até o primeiro século d.C., ou seja, são muito mais antigos que os manuscritos que havia na época. Foram encontradas, por exemplo, citações de Eclesiastes e Daniel datadas de apenas 100 a 200 anos depois da composição dos livros originais!

Esses achados foram cruciais para se constatar quão acurada era a forma de transmissão dos manuscritos bíblicos. Quando os especialistas compararam os Manuscritos do Mar Morto com os manuscritos então disponíveis, perceberam que havia uma exatidão de 95% entre eles. Os outros 5% se referem apenas a diferenças ortográficas.

David Noel Freedman, falecido arqueólogo da Universidade Johns Hopkins que acompanhou o estudo a respeito dos manuscritos desde sua descoberta, disse que os Manuscritos do Mar Morto “mudam o curso do academicismo bíblico porque provam que o texto da Bíblia hebraica que chegou até nós é mais confiável do que se pensava anteriormente – que menos mudanças escribais ou editoriais ocorreram através dos séculos do que os acadêmicos uma vez imaginaram”.[3]

Corroboração arqueológica

A acurada transmissão e o fato de os textos quase não terem sido prejudicados com o passar do tempo não ajudam muito se não temos uma forma concreta de saber se as histórias em si coincidem com os dados históricos. A arqueologia nos ajuda a constatar se os locais, os eventos e os personagens realmente existiram. Joseph Free, arqueólogo e professor de arqueologia e história na Universidade Estadual Bemidji, diz que, “além de iluminar a Bíblia, a arqueologia tem confirmado inúmeras passagens que têm sido rejeitadas pelos críticos como não históricas ou contraditórias em relação a fatos conhecidos”.[4]

Alguns achados

Prisma de Taylor: quando a cidade de Nínive foi escavada, esse achado chamou muito a atenção dos estudantes da Bíblia. Essa inscrição descreve diversas vitórias de Senaqueribe, rei da Assíria, sobre alguns povos vizinhos. Ele se refere ao cerco da Assíria a Jerusalém, que naquela época era governada por Ezequias.

Diz o texto: “Quanto a Ezequias do país de Judá, que não se tinha submetido ao meu jugo, sitiei e conquistei 46 cidades que lhe pertenciam. [...] Quanto a ele, encerrei-o em Jerusalém, sua cidade real, como um pássaro na gaiola...” Essa história se encontra em alguns textos bíblicos como 2 Reis 18, 2 Crônicas 32 e Isaías 36 e 37. O interessante é que não se tem uma declaração clara de que Jerusalém tenha sido conquistada por Senaqueribe, como é deixado bem claro em relação às outras cidades. Isso se encaixaria perfeitamente com a descrição bíblica do evento: Deus de forma incrível livrou o povo das mãos dos assírios.

Cilindro de Ciro: um cilindro de argila do sexto século a.C. traz o decreto de Ciro, da Pérsia, permitindo que os cativos da Babilônia voltassem às suas casas e adorassem seus deuses. Esse decreto pode ser encontrado no relato bíblico de Esdras 1:1-3 e 6:3, assim como em 2 Crônicas 36:23 e Isaías 44:28.

Obelisco Negro de Salmanasar: monumento que registra a imagem de um tributo feito ao rei assírio Salmanasar III pelo rei de Israel, Jeú.

Épico de Gilgamesh: também encontrado na biblioteca de Nínive é formado por uma série de doze tabletes contendo o poema épico sobre um rei chamado Gilgamesh. O relato do tablete 11 descreve claramente uma história extremamente similar à do dilúvio, encontrado em Gênesis 7-8.

Pedra Moabita: inscrição que cita o nome de Mesha, rei moabita que se rebelou contra o domínio israelita do Rei Acabe (2 Reis 3) e menciona o nome de Yahweh.

Estela de Tel Dã: uma inscrição em aramaico que se refere ao reino de Judá como “a casa de Davi”; primeiro documento extrabíblico que evidencia o reinado de Davi sobre Jerusalém.

Citamos apenas alguns achados, mas poderíamos falar de muitos outros. Para poupar tempo, mencionarei apenas alguns dos personagens, eventos e lugares que foram confirmados por meio da arqueologia:

• Leis parecidas com as de Êxodo e Levítico
• Hititas
• Costumes do tempo patriarcal (Gn 15-31)
• Povo de Israel já estabelecido em Canaã em meados de 1200 a.C.
• Filisteus (Jz 14-16; 1Sm 17)
• Religião cananita (Nm 15; 1Rs 11; Jr 23; Os 13)
• Cidade de Dã (Jz 20:1), Megido (2Rs 23:29; 2Cr 35:22), Askelon (Jz 1:18,19; Am 1:6-8), Siló (Js 18; 1Sm 1-4), Berseba, Babilônia, Ur a cidade de Abraão (Gn 11:31), Siquém (1Rs 12:25, Js 20), Jericó (Js 6) e provavelmente Sodoma e Gomorra
• Objetos do templo de Salomão
• Os personagens Uzias, Oséias, Ezequias
• Rei Jeú, rei Nabucodonosor e rei Ciro
• O túnel que Ezequias mandou construir (2Rs 20:20)
• O sacerdote Hezir

Com esses e muitos outros achados, não parece ser exagero o que o apologeta Henry Morris disse: “Essa grande antiguidade das histórias bíblicas em comparação com outros escritos, combinado com as percepções evolucionárias do século 19, levaram muitos eruditos a insistir que as histórias bíblicas também eram em sua grande maioria meramente lendárias. Porque não havia nada disponível exceto cópias de manuscritos antigos. […] Agora, porém, não é mais possível rejeitar a historicidade substancial da Bíblia, pelo menos tão longe quanto o tempo de Abraão, por causa das descobertas marcantes da arqueologia.”[5]

Aprovados pelo Novo Testamento e pelos judeus da época

De acordo com Jesus, o Antigo Testamento é uma revelação específica sobre Deus e também sobre Ele mesmo. Uma das melhores formas de reconhecê-Lo como a pessoa que dizia ser.

Dos 39 livros no Antigo Testamento, 18 são citados pelos personagens do Novo Testamento em uma linguagem que dá a entender que os viam como inspirados por Deus, ou seja, eram tidos como livros canônicos, o que indica que já eram considerados sagrados naquela época. Apesar da diferença aparentemente grande de livros citados e não citados pelo Novo Testamento, a maioria dos que não aparecem é muito semelhante aos livros citados.

Com a destruição de Jerusalém em 70 d.C., os judeus se tornaram um povo disperso e cada vez mais necessitado de um texto sagrado padrão para manter suas crenças e seus costumes, mesmo a distância. A maneira encontrada foi unir os livros considerados sagrados e considerá-los um documento só. O historiador judeu Josefo menciona os livros do Antigo Testamento e implicitamente demonstra que não havia disputa a respeito da autenticidade ou da inspiração dos documentos. Havia, sim, unanimidade.

A dificuldade que muitos têm de acreditar no Antigo Testamento como verdadeiro e confiável definitivamente não está relacionada com a falta de evidências. Muitas vezes, essa dificuldade está mais relacionada com o fato de se querer recorrer aos “grandes pensadores” do nosso século, que ignoram as evidências e levam muitos junto consigo. Algo mais ou menos parecido com aquilo que o rei Asa fez: “E, no ano trinta e nove do seu reinado, Asa caiu doente de seus pés, a sua doença era em extremo grave; contudo, na sua enfermidade, não buscou ao Senhor, mas antes os médicos.”[6]

(Marina Garner Assis)

1. Flavio Josefo, Josephus Complete Works, p. 179, 180
2. Idem, p. 181
3. David Noel Freedaman e Pam Fox Kuhlken, What are the Dead Sea Scrolls and Why do They Matter?, p. 4
4. Joseph Free, Arqueology and Bible History, p. 1
5. Henry Morris, Many Infalible Proofs, p. 300
6. 2 Crônicas 16:12

sábado, 2 de abril de 2011

Câncer e a "Quinta Sinfonia" de Beethoven

Mesmo quem não costuma escutar música clássica já ouviu, numerosas vezes, o primeiro movimento da "Quinta Sinfonia" de Ludwig van Beethoven. O "pam-pam-pam-pam" que abre uma das mais famosas composições da História, descobriu-se agora, seria capaz de matar células tumorais - em testes de laboratório. Uma pesquisa do Programa de Oncobiologia da UFRJ expôs uma cultura de células MCF-7, ligadas ao câncer de mama, à meia hora da obra. Um em cada cinco delas morreu, numa experiência que abre um nova frente contra a doença, por meio de timbres e frequências. 

A estratégia, que parece estranha à primeira vista, busca encontrar formas mais eficientes e menos tóxicas de combater o câncer: em vez de radioterapia, um dia seria possível pensar no uso de frequências sonoras. O estudo inovou ao usar a musicoterapia fora do tratamento de distúrbios emocionais.
- Esta terapia costuma ser adotada em doenças ligadas a problemas psicológicos, situações que envolvam um componente emocional. Mostramos que, além disso, a música produz um efeito direto sobre as células do nosso organismo - ressalta Márcia Capella, do Instituto de Biofísica Carlos Chagas Filho, coordenadora do estudo. 

 
Como as MCF-7 duplicam-se a cada 30 horas, Márcia esperou dois dias entre a sessão musical e o teste dos seus efeitos. Neste prazo, 20% da amostragem morreu. Entre as células sobreviventes, muitas perderam tamanho e granulosidade. 

O resultado da pesquisa é enigmático até mesmo para Márcia. A composição "Atmosphères", do húngaro György Ligeti, provocou efeitos semelhantes àqueles registrados com Beethoven. Mas a "Sonata para 2 pianos em ré maior", de Wolfgang Amadeus Mozart, uma das mais populares em musicoterapia, não teve efeito. 

- Foi estranho, porque esta sonata provoca algo conhecido como o "efeito Mozart", um aumento temporário do raciocínio espaço-temporal - pondera a pesquisadora. - Mas ficamos felizes com o resultado. Acreditávamos que as sinfonias provocariam apenas alterações metabólicas, não a morte de células cancerígenas. 

"Atmosphères", diferentemente da "Quinta Sinfonia", é uma composição contemporânea, caracterizada pela ausência de uma linha melódica. Por que, então, duas músicas tão diferentes provocaram o mesmo efeito?
Aliada a uma equipe que inclui um professor da Escola de Música Villa-Lobos, Márcia, agora, procura esta resposta dividindo as músicas em partes. Pode ser que o efeito tenha vindo não do conjunto da obra, mas especificamente de um ritmo, um timbre ou intensidade. 

Em abril, exposição a samba e funk
Quando conseguir identificar o que matou as células, o passo seguinte será a construção de uma sequência sonora especial para o tratamento de tumores. O caminho até esta melodia passará por outros gêneros musicais. A partir do mês que vem, os pesquisadores testarão o efeito do samba e do funk sobre as células tumorais. 

- Ainda não sabemos que música e qual compositor vamos usar. A quantidade de combinações sonoras que podemos estudar é imensa - diz a pesquisadora.
Outra via de pesquisa é investigar se as sinfonias provocaram outro tipo de efeito no organismo. Por enquanto, apenas células renais e tumorais foram expostas à música. Só no segundo grupo foi registrada alguma alteração. 

A pesquisa também possibilitou uma conclusão alheia às culturas de células. Como ficou provado que o efeito das músicas extrapola o componente emocional, é possível que haja uma diferença entre ouví-la com som ambiente ou fone de ouvido. 

- Os resultados parciais sugerem que, com o fone de ouvido, estamos nos beneficiando dos efeitos emocionais e desprezando as consequências diretas, como estas observadas com o experimento - revela Márcia. 

sexta-feira, 1 de abril de 2011

Descoberta pode ajudar a reescrever história cristã

Uma antiga coleção de 70 livros pequenos, cada um com 5 a 15 páginas de chumbo, pode desvendar alguns segredos dos primórdios do cristianismo. Para os estudiosos de religião e de história, trata-se de um tesouro sem preço. Ziad Al-Saad, diretor do Departamento de Antiguidades da Jordânia chegou a dizer que pode ser a “descoberta mais importante da história da arqueologia”. Embora ainda estejam divididos quanto à sua autenticidade, especialistas acreditam que se trata da maior descoberta da arqueologia bíblica desde que foram encontrados os Rolos do Mar Morto, em 1947. Os livros foram descobertos há cinco anos em uma caverna (foto) em uma região remota da atual Jordânia. Acredita-se que pertenciam a cristãos que fugiram após a queda de Jerusalém no ano 70 d.C. Documentos importantes do mesmo período já foram encontrados no mesmo local.

Testes iniciais indicam que alguns desses livros de metal datam do primeiro século. A estimativa é baseada na forma de corrosão que atingiu o material, algo que especialistas acreditam ser impossível reproduzir artificialmente. Quando os estudos forem concluídos, esses livros podem entrar para a história como alguns dos primeiros documentos cristãos, antecedendo até mesmo os escritos atribuídos ao apóstolo Paulo.

A maioria das páginas desses livros metálicos é do tamanho de um cartão de crédito. Os textos estão escritos em hebraico antigo, sendo a maior parte em um tipo de código. O britânico David Elkington, acadêmico de arqueologia e de história religiosa antiga, foi um dos poucos a ter examinado os livros. Ele acredita que essa pode ser “a maior descoberta da história cristã”. “É algo de tirar o fôlego pensar que temos acesso a objetos que podem ter pertencido aos santos dos primórdios da Igreja”, disse ele.

Após ter sido descoberto por um beduíno da Jordânia, o tesouro foi adquirido por um beduíno israelense, que está sendo acusado de contrabandeá-lo para Israel, onde está hoje. O governo jordaniano está tentando repatriar as relíquias, mas sem sucesso.

Philip Davies, professor emérito de estudos bíblicos da Universidade de Sheffield, na Inglaterra, disse haver fortes evidências de que os livros têm uma origem cristã e mostram mapas da Jerusalém do primeiro século. “Há obviamente imagens cristãs. Há uma cruz em primeiro plano, e por trás dela o que tem pode ser o túmulo [de Jesus], uma pequena construção com uma abertura, e atrás disso os muros da cidade… É uma crucificação cristã que ocorreu fora dos muros da cidade.”

A doutora Margaret Barker, ex-presidente da Sociedade de Estudos do Antigo Testamento, explica: “O livro do Apocalipse fala de um livro selado que seria aberto somente pelo Messias. Outros textos da época falam sobre livros de sabedoria selados e de uma tradição secreta transmitida por Jesus aos seus discípulos mais próximos. Esse é o contexto dessa descoberta. Sabe-se que, pelo menos em duas ocasiões, grupos de refugiados da perseguição em Jerusalém rumaram para o leste, atravessaram a Jordânia, perto de Jericó e foram para a região onde esses livros agora foram achados.”

Para ela, outra prova de que o material é cristão e não judaico é o fato de os escritos estarem em formato de livros, não de pergaminhos. “Os cristãos estão particularmente associados com a escrita na forma de livros. Eles guardavam livros como parte de uma tradição secreta do início do cristianismo… Caso se confirmem as análises iniciais, esses livros poderão trazer uma luz nova e dramática para a nossa compreensão de um período muito significativo da história, mas até agora pouco conhecido.”

Ela se refere ao período entre a morte de Jesus e as primeiras cartas do Apóstolo Paulo. Há referências históricas a alguns desses acontecimentos, mas quase nenhum material deixado por quem realmente vivenciou o surgimento da igreja cristã. Essa descoberta sanaria muitas das dúvidas levantadas por outros estudiosos sobre a veracidade dos relatos da existência do que comumente é chamado de “o Jesus histórico”.

(Pavanews, com informações de BBC e Daily Mail)